Como ahorrar en Pasajes

Encontrar descuentos en pasajes es retante, pero si lo sabes hacer puedes ahorrar bastante.

¿Cuándo se pueden conseguir los pasajes más baratos? Bueno, la respuesta es... "sabe Dios... ". En verdad, la forma en que las líneas aéreas manejan sus tarifas no tiene "ton ni son". Los buenos precios pueden salir en cualquier momento debido a la competencia y a otros factores. El ser persistente al chequear precios (idealmente, cada día) en verdad vale la pena. Aquí te daremos unos consejitos de cómo hacerlo.

Para que tengas una idea, el precio "regular" de un pasaje a Orlando es de más o menos $300.

De haber algún patrón, aparentemente las tarifas más bajas usualmente están disponibles unos 4 meses antes de la fecha de salida, y de nuevo unas 6-8 semanas antes de la fecha de salida. Evita reservar con 14 días o menos antes del viaje, o peor aún, con 7 días o menos. Ahí es cuando los precios se disparan. La única excepción es si compras un "package" de último minuto.

Si vas a viajar durante un periodo "pico", como Semana Santa, Junio, Julio, el fin de semana de Acción de Gracias o Navidad (especialmente salidas de viernes y/o regresos los domingos), compra tus pasajes con tiempo, o te podrás quedar sin asientos.

¿Los mejores días de la semana para viajar? Los días más baratos y de menos congestión son los martes, miércoles y sábados.


Encontrando buenas tarifas en Internet

Kayak
Una herramienta que yo uso personalmente es Kayak
. El sitio te compara precios en pasajes (y tambien en hoteles y carros de alquiler) tanto directamente con las lineas aereas, como en otros sitios de ventas de pasajes. En nuestra pagina inicial puedes encontrar una herramienta para que compares. Recuerda que el codigo del aeropuerto de Orlando es MCO.

Travelocity 
Otro de los sitios de mas "experiencia" en descubrir buenos precio es 
Travelocity. Solo entra los aeroupertos en las cajitas de "From" y "To", y (muy importante) selecciona "Flexible Dates." Entra el numero de personas y comienza la búsqueda. Veras una lista de líneas aéreas y las mejores tarifas que ofrecen. En el lado derecho veras un resumen de las reglas para esa tarifa (fechas en que puedes viajar, etc.). Escoge la mejor tarifa que funcione para el viaje que estas planenando, y entonces verifica que fechas y vuelos estan disponibles que cualifiquen para esa tarifa. 

Ya ahi puedes reservar con Travelocity, o puedes ir directo a la página de la línea aérea. Es conveniente reservar con Travelocity pero usualmente ellos te cobrarán un cargo por este servicio. Si decides reservar con la línea aérea, anota los números de vuelo, fechas y horas.

Otro servicio de Travelocity es el "Fare Watcher". Solo ve al sitio, regístrate y suscríbete al servicio, y pon en los destinos "San Juan - Orlando" o "SJU-MCO". Te notificarán por email cuando la tarifa cambie.

Expedia
Otra página que te provee buenas herramientas para encontrar buenos precios es 
Expedia.

Expedia te permite buscar la mejor tarifa para una fecha en particular, o puedes seleccionar las opciones de "Fare Compare" e el "Fare Calendar" para encontrar las mejores tarifas si las fechas son flexibles. Expedia cobra un cargo por hacer reservaciones en su pagina.

Volver al tope




Directo con las Líneas Aéreas
Las líneas aéreas usualmente ofrecen las mejores tarifas en el Internet a través de sus propias páginas. Algunas hasta ofrecen millas de bono y hasta descuentos adicionales si reservas con ellos.

Las tres que viajan a Orlando desde San Juan ofrecen "clubes" de descuentos, donde por una suscripción módica (pagas una vez al año), puedes obtener tarifas con grandes descuentos.

Las tres líneas aéreas que viajan directo / sin escalas de San Juan a Orlando son:.

JetBlue y Spirit viajan también directo de Aguadilla. Los precios serán un poco mas caros, pero no por mucho, para el mismo viaje desde San Juan.

Volver al tope



Tarifas de Consolidacion
Algunos agente conpran grandes bloques de pasajes con descuento con las líneas aéreas, y luego los revenden. Usualmente las ofrecen en pequeños anuncios en la seccion de viajes del periódico. Usualmente estas no cualifican para millas, y son del tipo "sin derecho a reembolso ni intercambio". Muchos son agentes respetables, pero otros son "chanchulleros" que te pueden dejar sin pasaje. Te recomiendo que si decides comprar de esta manera lo hagas con tarjeta de credito (para que puedas hacer la reclamación y te remuevan el cargo). Además, cuando reserves, que el agente te de el "record locator", o número de confirmación, para verificar tu mismo con la línea aérea.

Volver al tope



Priceline
El atractivo principal de Priceline es el de  "Name Your Own Price" (“Ponle tu mismo el precio”),que te permite ofrecer un precio por tu pasaje, y si la línea aérea lo acepta, te lo llevas. Por supuesto, “ciertas restricciones aplican”: 1) Tu no escoges la hora del vuelo. Puedes especificar la fecha y si aceptas un vuelo tarde en la noche (llamados “overnight” o “red-eye”), pero nada mas. 2) Tu no escoges la línea aérea, aunque Priceline solo trabaja con las principales. 3) En general, la línea aérea se reserva el derecho de, si acepta la oferta, ponerte en un vuelo directo o en uno con escalas/cambios de avión. 4) La mas importante: si aceptan tu oferta, la compra y el cargo a tu tarjeta es inmediato, y tu pasaje es de "no reembolsos / no intercambios".

En resumen, esta es una opción que debes pensar con calma, y antes de hacer tu oferta, investiga los precios y tarifas disponibles, usando las recomendaciones que te di arriba. Asi sabras cuanto ofrecer. Por ejemplo, si viste un vuelo que te interesa por una hora en específico, pero hay otros vuelos mas baratos a otras horas, lo mas probable es que Priceline te de uno de los mas baratos. De igual forma, si hay un vuelo directo y uno con escalas y el de escalas es mas barato, probablemente Priceline te va a dar el de escalas.

Como hay tantas incertidumbres y restricciones con, yo te recomendaría que uses esta opción como última alternativa. Si tus fechas están cerca y no has conseguido un buen precio, pues entonces Priceline es una opción.
Pero si tienes tiempo, busca entre otras alternativas.

Volver al tope



Hotwire
Hotwire es parecido a Priceline en el hecho de que no escoges la hora (puedes escoger la fecha, el número de escalas o conecciones, y si aceptas un vuelo “overnight” / “red-eye”) o línea aérea (aunque usan las principales), además de que el pasaje es de “no reembolso ni intercambio”. Sin embargo, la diferencia con Hotwire es que desde el principio tu sabes lo que vas a pagar – no tienes que hacer una oferta como en Priceline.

Al igual que con Priceline, te recomiendo que hagas tu “homework” usando los recursos que te dije arriba, para que tengas una idea de las tarifas que hay. Eso te ayudará a evaluar si la oferta de Hotwire es de verdad buena.

Volver al tope



Costos por equipaje (y como evitarlos)
De las líneas aéreas que vuelan a Puerto Rico, solo JetBlue no te cobra por la primera maleta. Todas las otras líneas aéreas principales que viajen entre los Estados Unidos y Puerto Rico cobran ahora por cada maleta, y ahora ¡Spirit cobra también por el equipaje de mano! Los costos varían entre $20 a $45 por la primera maleta, y suben con cada maleta adicional. Típicamente, las maletas deben pesar 50 lbs o meno. Si tu maleta pesa mas (o es muy grande) pagarás cargos adicionales. Verifica las páginas de las líneas aéreas para los costos actuales.

¿Cómo evitar los costos?

1) Vuela on JetBlue (primera maleta gratis).

2) Empaca liviano.
Aunque quizá es una opción difícil para nosotros los Boricuas, la realidad es que con toda probabilidad no necesitarás ropa pesada (con la excepción de la época de invierno, donde los mas friolentos llevarán sus abrigos, etc). Si vas a llevar abrigos, lleva el mas pesado contigo de la mano si es posible dejando los mas livianos en las maletas. Lleva la cantidad de zapatos minima que necesites. Evita empacar muchos artículos de “por si acaso”. Recuerda que no es un viaje a Marte. Si en verdad necesitas algo, puedes conseguirlo allá. Busca AQUI orejitas adicionales de como y que empacar.

3) Compra maletas mas livianas. Si tus maletas tienen mas de 5 años, lo mas probable que que sean bastante pesadas. Las maletas nuevas son hasta 5 lbs mas livianas que las mas viejas, asi que vale la pena hacer la inversión (¡pues es probable que esas 5 lbs las necesites de regreso cuando vengas cargado de recuerdos y chucherías!).

4) Recuerda que lo que te permiten es por asiento. Si llevas un bebé o un niño, y tiene un pasaje propio, tienes derecho a una maleta para el/ella, del mismo tamaño que una de adulto. Como un niño no va a utilizar toda una maleta para su ropa / artículos, tienes ese espacio extra disponible si te hacer falta. De igual forma, aprovecha el bulto que vayas a llevar, por allí artículos adicionales.

¿Pañales? Por experiencia propia te recomiendo que desde acá lleves los suficientes para 2 dias. El resto lo puedes conseguir a buenos precios en Wal-Mart allá.

5) Si comoquiera tienes maletas adicionales y tienes que pagar por ellas, verifica si puedes hacerlo por adelantado en la página de la línea aérea. Usualmente el precio a pagar por maleta es mas bajo si lo haces por adelantado ahí.

Excepciones a los cargos por maleta:

Si llevas coche o “car seat”, usualmente los excluyen de los cargos si lo pones con el equipaje. Si llevas coche te recomiendo que lo lleves hasta la puerta del avión. El coche no puede ir contigo dentro del avión, pero los empleados de puerta le pondrán a tu coche una etiqueta (“tag”) y te darán a tí un comprobante. Luego tomarán tu coche y lo pondrán con las maletas en la parte de abajo del avión.
Esto se llama “Gate baggae”. Al llegar a tu destino, tan pronto salgas del avión, los empleados de la línea sacarán tu coche, y con el comprobante que te dieron al salir podrás recogerlo.

Usualmente las excepciones no aplican si viajas en “Business Class”, Primera Clase o “Full-Fare Coach”.
Verifica con la línea aérea.

Volver al tope



Millas de viajero frecuente
Quizá te parezca obvio, pero las millas de viajero frecuente son muy buena manera de viajar gratis, o por lo menos de conseguir “upgrades”. Tan solo únete al programa de viajero frecuente de cualquier línea aérea en la que viajes. Cada vez que viajes, dá el número y se acumulan las millas. (Algunas líneas utilizan un sistema de “puntos” en vez de millas, pero es el mismo concepto). Lo mas importante es que no tienes que viajar para acumular. Puedes acumular con tan solo hacer compras en ciertos establecimientos, o con usar una tarjeta de crédito que tenga esta capacidad. Aún major, algunas líneas tienen alianzas, donde lo que acumules con una lo puedes utilizar o pasar a la línea con la que tienes el plan.
Verifica los detalles en el material informativo del plan.

La manera mas rápida de acumular sin volar es usando una tarjeta de crédito que gane millas / puntos con cada compra (Premia, de Banco Popular, es un ejemplo). Utilízala, paga todos los cargos al final del mes, y versa como pronto podrás tener la cantidad de puntos / millas para viajar de gratis (o casi de gratis).

Volver al tope